ผมเพิ่งอ่าน Time เล่มล่าสุดจบครับ อ่านตาม request ของเพื่อนที่อยากรู้ความเห็นของผม เดาว่าในฐานะที่เป็นคนที่อยู่ในเท็กซัสล่ะมั้ง บทความชื่อ The United States of Texas ; Why the Lone Star State is America’s future. “ทำไมเท็กซัสถึงเป็นอนาคตของอเมริกาได้” เขียนโดย Tyler Cowen

ผมคงพูดได้แต่จากประสบการณ์ตรงของตัวเองอย่างเดียว เพราะความรู้เรื่องเศรษฐศาสตร์, การเงิน อะไรก็ไม่ได้มีมากมาย  เอาล่ะ เริ่มเลยละกัน

ก่อนผมจะย้ายจาก upstate New York มา Houston, Texas เนี่ย ตอนบอกเพื่อนๆฝรั่ง จำได้ว่าวินาทีแรกที่เพื่อนฝรั่งชาว east coast ส่วนใหญ่ที่รู้ว่า ผมจะย้ายมาที่นี่ ก็มักทำหน้า “ปุเลี่ยน ปุเลี่ยน” มาก่อนเลย ยิ่งตอนนั้นผมก็ยังไม่แน่ใจ ว่าเท็กซัสเค้ามีดีจริง เพราะยังมีความเชื่อว่า ชื่อชั้นอย่าง New York ก็ต้องน่าอยู่กว่า Texas ล่ะมั้ง เลยยังมีใจแป้วๆนิดหน่อย

แต่ก็อย่างที่ในบทความบอกนั่นแหล่ะ เอาจริงๆแล้ว ผมคิดว่าหลายอย่างมันเป็นภาพลวงตาเสียมากกว่า

ว่ากันตามสถิติ อย่างที่ Time บอกมา เมืองที่ติดอันดับ มีความเจริญเติบโตสูงที่สุด 4 ใน 10 ของอเมริกา อยู่ในเท็กซัส ได้แก่ Dallas, Houston, Austin, อีกเมืองจำไม่ได้ว่าชื่ออะไร

————————————————————————–

“โอกาสการทำงาน”

จำนวนตำแหน่งงานที่เปิดใหม่ในปีที่ผ่านมา สิบกว่าเปอร์เซ็นต์ของตำแหน่งทั้งประเทศ อยู่ในเท็กซัส รวมทั้ง ราคาที่อยู่อาศัยที่ถูกกว่า ค่าครองชีพถูกกว่า ราคาน้ำมันถูกกว่า รวมกันเข้าไปอีก

ผมไม่รู้เหมือนกันว่าคนไทยมีภาพเท็กซัสในหัวแบบไหน สำหรับผม ก็ต้องมีขี่ม้า มีคาวบอย ทุกคนพกปืน มองไปมีแต่ทะเลทราย มีต้นกระบองเพชรขึ้นประปราย มองไปตามถนนก็มีแต่มิราจร้อนระอุ แบบนั้น

จนกระทั่งบินมา Houston ครั้งแรกเพื่อค้นหาอพาร์ทเม็นท์ ก่อนย้ายจริง ถึงได้รู้ว่า ตัวเองคิดผิดมาตลอด

เรื่องแรกที่เป็นประสบการณ์ตรงเลยคือ Medical center ใน Houston เนี่ย “ใหญ่ที่สุดในโลก” ใหญ่ขนาดที่ว่า มีสถาบันทางการแพทย์ 50 สถาบัน มีโรงพยาบาล 15 โรง มีโรงเรียนแพทย์ 2 แห่ง มีโรงเรียนพยาบาล 4 แห่ง สถาบันมะเร็งระดับโลกอย่าง MD Anderson ก็อยู่ที่นี่ ใหญ่จนผมอึ้ง

นอกจากด้านสุขภาพแล้ว เท็กซัสยังเป็นที่ตั้งของบริษัทไอที อย่าง AT&T บริษัทน้ำมันอีกหลายแห่ง อย่าง Exxon, Conoco, Valelo

ดังนั้นตำแหน่งงาน โอกาสสำหรับการทำงานนั้น มีมากมาย นี่เฉพาะใน Houston ที่เดียวนะครับ ยังไม่นับ Austin, Dallas เข้าไปอีก ซึ่งผมไม่รู้เหมือนกันว่าที่อื่นเป็นแบบไหน เพราะก็เพิ่งมาอยู่ Houston ได้ไม่กี่เดือน ก็เลยมีประสบการณ์แค่ในนี้เท่านั้น

อ้อ เกือบลืม นาซ่าก็อยู่ที่เท็กซัสนี่เหมือนกันครับ ใน Houston นี่เอง แต่อันนี้ไม่รู้มีผลต่อการเจริญเติบโตของเมืองแค่ไหนเหมือนกัน

————————————————————————–

“ราคาที่อยู่อาศัย”

เรื่องราคาบ้าน, ที่ดิน ที่บทความบอกไว้ ว่าถูกกว่าที่อืนมาก อันนี้ผมก็เห็นด้วย เพราะก่อนจะย้ายมา โอกาสในการย้ายไป Boston, New York, Michigan ก็พอๆกัน ผมก็เลยหาข้อมูลเรื่องที่พัก, การเดินทางของที่อื่นไว้ด้วยเหมือนกัน

อย่างใน Boston เนี่ย ที่พักที่เป็นห้อง studio ขนาดประมาณ 400 ตารางฟุต ราคาก็ไม่น่าจะต่ำกว่าพันปลายๆ ในระดับความสวยงาม, ปลอดภัย แบบเดียวกัน ใน Houston เนี่ย ราคาได้ไม่ถึงพันเลย ราคาต่างกันเท่าตัวเลยทีเดียว ในขณะที่ที่พักใน Boston หรือ NYC เนี่ย อาจต้องอยู่ห้องเล็กๆในย่านที่ไม่ได้มีความปลอดภัยระดับไว้ใจได้ แต่ใน Houston นี่ มีงามๆ แจ่มๆ อยู่ในย่านที่มีความปลอดภัยสูง เพียบ

อย่างที่พักที่ผมอยู่ เป็นห้อง 1 bedroom ที่มี สระว่ายน้ำ, gym, club house อยู่ในตัว complex ราคาก็อยู่ที่พันกว่าๆ แต่ถ้าเป็นแบบนี้ใน Boston เนี่ย น่าจะบานปลายไปถึงสามหรือสี่พันเหรียญต่อเดือน หรือเผลอๆก็หาไม่ได้เลยด้วยซ้ำ ดังนั้น ถ้าจะวัดกันที่ “ความถูก” และ “ความอยู่สบาย” แล้ว เมืองใหญ่ๆ พื้นที่กว้างๆ อย่าง Houston เนี่ย สำหรับผมถือว่าเข้าวิน นี่ยังไม่นับ Austin ที่หลายคนพูดกันว่า สวยงามและ hip เข้าไปอีก

สิ่งหนึ่งที่บทความบอกไว้ และผมเห็นว่าน่าสนใจมากคือ ความได้เปรียบด้าน Geography and Geology เมื่อเทียบกับแคลิฟอเนีย ที่โดนขนาบซ้ายด้วยทะเล ขนาบขวาด้วยทะเลทราย ขยายไปไหนก็เลยไม่ค่อยออก อย่างที่ใน Time บอกว่า God wanted California to be expensive. พอเทียบกับเท็กซัสมีที่กว้างให้ขยายกว่ามาก บวกกับความผ่อนคลายของกฏหมายเกี่ยวกับที่อยู่อาศัย ก็เลยทำให้การแข่งขันด้านที่อยู่อาศัยมีอยู่สูง ผลดีก็เลยไปตกกับคนที่มองหาที่อยู่ ที่มีตัวเลือกดีๆ ราคาสมเหตุสมผลให้ดูเยอะ อันนี้ได้จากประสบการณ์ตรงของตัวเองเลย ตอนที่บินมาหาอพาร์ทเม็นท์ มีให้เลือกบานเบอะ แต่ละที่ก็ดูดีทั้งนั้น

————————————————————————–

“ราคาน้ำมัน”

อีกเรื่องที่ได้เปรียบที่อื่นคือราคาน้ำมัน ในตัว Houston ส่วนใหญ่ ราคาน้ำมันจะอยู่ที่ 3 เหรียญ ต่อ แกลลอน แต่ในขณะที่ตอนอยู่ที่นิวยอร์ค ราคา 3 เหรียญปลายๆ จ่อสี่เหรียญอยู่รอมร่อ แถมถ้าออกไปด้านนอก บางปั้ม ไม่ถึง 3 เหรียญด้วยซ้ำ ถูกจนตกใจเพราะคิดว่าปั้มติดป้ายผิด

เรื่องต่อมาที่เป็นข้อได้เปรียบอันใหญ่หลวงที่ Time บอกว่าเป็นสิ่งดึงดูดคนให้เข้ามาอยู่ใน Texas กันมากก็คือ ไม่มี ภาษีรายได้ ไม่มีเลยนะครับ รายได้เท่าไหร่ก็ไม่ต้องเสีย ใครล่ะจะไม่อยากอยู่ ยิ่งคนที่มีรายได้สูงๆ ยิ่งอยากมาอยู่ คนรายได้น้อย คนชั้นกลางอาจไม่ได้รับอานิสงค์นี้มาก แต่ก็ไม่ใช่จะไม่ชอบใจ

ผมจะยกตัวอย่างอัตราภาษีให้ดูละกันครับ อย่างใน Massachusetts เนี่ย เก็บ 5.3% สำหรับทุกรายได้ ได้เท่าไหร่ก็เก็บเท่านี้ สมมติปีนึงได้ห้าหมื่นเหรียญ (รายได้เฉลี่ยของคนอเมริกัน ประมาณนี้) ก็โดนภาษีไปตั้งสามพันเหรียญ ในขณะที่อยู่ในเท็กซัส เอาเงินสามพันเหรียญไปทำอะไรได้ตั้งเยอะ ไม่ต้องเสียภาษีเลยซักบาท (ซักเหรียญนั่นแหล่ะ)

ตอนแรกผมสงสัยเหมือนกันว่า แล้วรัฐเอาเงินที่ไหนมาสร้าง, ซ่อม สาธารณูปโภค คำตอบคือ (เท่าที่ผมรู้) เค้ามี State tax ที่รัฐแต่ละรัฐจะเก็บเอาจากสินค้าที่คนซื้อ, หรือบริการ อย่างกินข้าวนอกบ้าน, ซื้อหลอดไฟ, ซื้อรถ, ซื้อบุหรี่, เติมน้ำมัน อันนี้มีกันทุกรัฐ

————————————————————————–

อีกเรื่องคือ “อากาศ”

ตอนอยู่เมืองไทยเนี่ย สงสัยมากว่าทำไมฝรั่งชอบ “ไปนอนตากแดด” ทำไมถึงรักแสงแดดขนาดนั้น พอได้ไปอยู่ upstate New York มาพักนึง ก็เลยรู้ว่า การต้องอยู่ในที่ที่มีหน้าหนาวโหดๆ ชนิดติดลบสิบ ลบยี่สิบ (หรือบางทีเลยเถิดไปถึงลบสามสิบ) นานถึงครึ่งปีเนี่ย บางทีมันก็ไม่สนุกเลย Texas เลยถือว่าได้เปรียบหลายรัฐด้านบนๆอยู่เยอะ

ผมคิดว่าถึงเท็กซัสจะร้อนหัวแตก มีหน้าร้อนถึงร้อนมากเป็นส่วนใหญ่ แต่เทียบกับหิมะท่วมอยู่ครึ่งปีเนี่ย การอยู่ในที่ที่ร้อนน่าจะปรับตัวได้ง่ายกว่า แล้วเวลาหน้าหนาวในเท็กซัส อากาศก็ไม่ได้โหดร้ายเกินไป ผู้คนยังออกมาวิ่งออกกำลังกายกัน เล่นกีฬา ยังได้เห็นแสงอาทิตย์เป็นปกติ อันนี้ความรู้สึกส่วนตัวเลยครับ

แต่ความโหดร้ายเกี่ยวกับพายุ, เฮอริเคน เนี่ย ผมยังไม่เคยเจอ เลยขอข้ามความเห็นเรื่องนี้ไปแล้วกันครับ

ผมอยากลองเทียบดูกับเมืองไทยหน่อยแล้วกัน ผมรู้สึกว่า เมืองใหญ่อย่างนิวยอร์คซิตี้มันเหมือนกรุงเทพฯ ที่เมืองพัฒนาเต็มที่แล้ว ไม่มีที่ทางให้ขยายต่อไปไหนแล้ว ค่าครองชีพสูง ถึงมีงานเยอะ แต่ก็ต้องมีค่าใช้จ่ายเยอะ อะไรแบบนั้น แต่อากาศคงไม่เหมือนกันนะครับ

ส่วนเท็กซัส เมืองอย่าง Houston เนี่ย ผมขอเอาไปเทียบกับเมืองอย่าง เชียงใหม่, โคราช แบบนั้นมั้ง เมืองที่กำลังขยาย มีที่ทางให้ขยายอีกเยอะ ที่อยู่อาศัยไม่ได้แพงมากเกินเหตุผล ส่วนเรื่องอากาศผมว่าก็คล้ายกันอยู่ ร้อนก็ร้อนมาก ฝนตก หน้าหนาวก็หนาวกำลังดี ไม่โหดร้ายรุนแรงเกินไป

เท็กซัสเนี่ย โดนสร้างภาพให้มีแต่วัว, ม้า, คาวบอย, ทะเลทราย หลับตาก็เห็นแต่ภาพร้อนระอุ เรื่องพวกนั้นมันมีอยู่จริงครับ แต่มันมีอย่างอื่นด้วย พอมาเห็นจริงๆ ตึกสูงอย่างในนิวยอร์คซิตี้ มีแถบที่อยู่อาศัยที่สวยๆปลอดภัยราคาสมเหตุผล รวมทั้งย่านธุรกิจแน่นๆ เนี่ย ทำให้ลืมเรื่องที่เคยเข้าใจไปเลย

เอาเท่านี้ก่อนแล้วกันครับ สวัสดีครับ

—————————————————————————————

อ้างอิง

ความเห็นฝรั่ง
https://www.facebook.com/photo.php?fbid=10151655102356491&set=a.470156966490.256744.10606591490&type=1&theater

Time
http://content.time.com/time/magazine/article/0,9171,2154995,00.html

ข้อมูลเรื่องภาษี
http://taxes.about.com/od/statetaxes/a/highest-state-income-tax-rates.htm

ข้อมูลเรื่องบริษัท
http://www.governor.state.tx.us/files/ecodev/Texas_Largest_Companies.pdf

Advertisements